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青藏高原发现绝佳天文台址

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美国太空新闻网8月18日文章,原题:中国天文学家相中青藏高原作为天文台项目选址地点  中国天文学家希望在“世界屋脊”青藏高原上实施其重大的天文台计划,一项新的研究认为,这里的高地具备原始的观测条件。

该研究着重分析了青海冷湖镇附近的一处地点。科学家们认为,为期三年的监测结果显示这里的观测条件可与地球上一些最著名的科学观测点相媲美。而且,使用这一地点作为天文观测台址还将填补世界上现有高海拔、高水平天文台观测全球网的空白,能够更加可靠地监测迅速变化的现象,比如超新星。当前,顶级的观测站集中在西半球,比如夏威夷的莫纳克亚山天文台、智利的塞罗·帕拉纳天文台等。

该项研究共同作者、中国科学院地质与地球物理研究所光学专家何飞(音)说:“在中国找到一个好的观测地点,而且是在青藏高原上,对于中国天文学和行星科学的发展至关重要。”

美国智库“传统基金会”研究员成斌说,“中国正积极提高其太空侦察和观测能力,而且正如我们所见,他们已经有能力执行登陆火星和月球的任务。”

在聚焦冷湖镇附近这一地点之前,参与研究的科学家们在研究最初阶段(2016年至2018年)还在另外三个地点安装了设备,但冷湖镇尤其具有吸引力。冷湖位于赛什腾山区,海拔大约4200米,比夏威夷凯克天文台高大约60米。这一高度非常关键:地球大气层会导致天文观测模糊,天文台的位置越高,天文观测仪器穿过的大气就越少。根据过去30年的气象记录,该地年降雨量只有18毫米,晴天达3500小时。研究人员表示,这里的空气稳定性、气流和水蒸气等条件都很理想。

当然,高海拔和偏僻等因素也给后勤带来了挑战。但是这不太可能阻碍在此建天文台的计划。当前,中国相当重视青藏高原的建设,修建了公路、铁路等众多大规模基础设施。(作者梅根·巴特尔斯,陈康译)

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