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无法享受福利、约不上疫苗、得不到补贴食品……印度数字化治理撇下最穷的人

《经济学人》周刊10月16日文章,原题:印度的高科技治理有撇下最穷国民的风险 要想在印度首都新德里获得机动车驾照,只需花20分钟就能搞定机考和快速高效的路考。申请者离开驾照办理中心时,手机就会响起:“恭喜!驾照将于24小时内寄到您手中。”第二天早上8点30分,一名快递员送来崭新的带芯片卡的驾照。

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卡丢了,无法享受福利

在其他贫困国家,人们也能获得这种顶级政府服务,但只能通过行贿。德里的秘密在于一个名叫“阿达尔”的身份识别系统。该系统在过去10年得到推广,目前已覆盖印度绝大多数人口。每名公民都分配到一个独一无二的12位数字,并录入指纹和视网膜信息,这样就能即时证明自己的身份。

考虑到印度庞大的体量和复杂性,以及该国拥有的大量高技能工作者,印度政府越来越多地求助高科技以解决各种问题。总体而言,这些措施减轻了统治者和被统治者的负担,尽管出现了一些意料之中的小麻烦。“阿达尔”系统等行政基础设施促进了数字支付、网上购物和网上教学的便利。然而,正是由于印度面积大、民众贫困,数千万人仍被排除在这种便利之外。

以里娜·德维为例,她来自印度最贫困的比哈尔邦,是两个孩子的母亲。丈夫去年去世后,她本应享有遗孀补贴和就业计划等福利。但是由于她把自己的“阿达尔”卡弄丢了,因此失去所有享受福利的机会。好在一名好心官员找到了她的档案,才又给她制作了一张新卡。

不懂英语,约不上疫苗

能够得到帮助,德维是幸运的。在一些悲惨的案例中,有的人因为无法将旧的配给卡与新的“阿达尔”卡进行关联,或者因为偏远城镇的指纹录入设备出现故障,从而没法获得补贴食品,最终被饿死。

印度政府的其他计划也存在漏洞。政府今年1月启动的新冠疫苗接种运动很快就失败了,原因不仅仅是没有订购足够的针剂。接种只能通过在线预约,这对懂一点英语的“数字人士”来说不是什么难事。但大多数不懂英语的人不得不等到6月,那时政府才悄悄地开始给没有预约的民众接种。

被称为印度最成功的社会项目“农村儿童托管中心”,也遭到高科技的冲击。该项目有几十年历史,由大约135万所免费幼儿园组成,这些幼儿园通常只有一个房间,提供食物。今年3月,“农村儿童托管中心”员工被要求使用政府提供的一款手机应用程序。如果未能通过该程序上传课堂数据,可能会导致工资停发、食品供应暂停。

项目员工表示,这款程序很难使用,是英语界面,大多数人看不懂,而且占用了大量内存,导致他们廉价的智能手机崩溃。许多员工没有手机,甚至他们工作的村里没有电,也没有移动信号。他们想知道,保持多年的书面记录模式有什么问题。

忽略了更简单的方法

有经济学家表示,“在一个又一个计划中,我们发现为数字化而数字化的现象”。比如,在印度南部的安得拉邦,一项广受欢迎的项目在“阿达尔”推行后被逐步取消。但人们喜欢原项目,因为简单易行。当班加罗尔的科技奇才们忘记了他们生活的国家仍然有很多地方非常贫穷时,麻烦就来了。寻求快速、有吸引力解决方案的政客们加剧了这种脱离实际。他们不经过适当的研究就匆忙上马项目,忽略了更简单的方法。

例如,美国全国经济研究所最近对“农村儿童托管中心”项目进行了一项随机对照试验,研究如何通过增加兼职人员来改善项目。结果是戏剧性的。原有的一名老师花在孩子的教育和健康以及管理上的时间是之前的两倍多。结果,孩子们的学习成绩飙升。在有额外帮手的项目实施地,严重发育迟缓率显著下降42%。印度政府在运营预算(指食物和工资)方面一直没有变化,在科技方面的支出却在飙升。在急于成为现代数字经济的过程中,印度正把那些可能受益最大的人抛在后面。(传文译)

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