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美媒:在软实力方面,中国正在赶超美国

美国《世界政治评论》9月9日文章,原题:在软实力方面,中国正赶超美国 11月大选后美国肯定会出现前所未有的力量危机。但相比以前,美国与中国、俄罗斯及其他任何对手的竞争和航母、战斗机、核潜艇、隐形轰炸机的关系不大,更重要的是帮助其他国家政府满足其国民的关键需求。由于中国雄心勃勃的快速军事现代化,特别是海军现代化,美国相对中国的硬实力优势突然减弱不少,但美国人不应相信那些呼吁增加军备与北京抗衡的声音。相反,美国应关注软实力和公共产品。

如果不更积极、更有创造性地努力解决根本性的人类问题——那种直接、与数十亿人的日常生活息息相关的实际挑战——那么美国的星光将继续黯淡。

过去20年里,有一个国家的软实力几乎是平地而起。这个国家就是中国。中国的很多活动是商业性的,所以说不上是慷慨,但在几十年来基本上内顾之后,中国向全世界展现了令人印象深刻的“宽阔肩膀”。中国出人意料地成为有形公共产品的主要提供者,它们能够解决数亿人的具体需求和挑战。中国活动的主要舞台是非洲。近年来,中国在那里资助和建设了数量惊人的基础设施,从高速公路、铁路,到港口、机场,不仅让美国,也让世界银行和欧洲的前殖民国家望尘莫及。

批评北京的西方人士经常旁观嘲笑,指责中国设计了一个巨大的债务陷阱,困住弱小和没有戒心的国家。尽管中国贷款存在透明度问题,但他们的批评很难不归结为对西方失去影响力和权力的懊恼,特别是考虑到他们未能提出可行的替代方案。

这种情况下,非洲发展中国家如果不利用中国的大规模贷款和建设计划,那将是愚蠢的,哪怕这些计划是提高中国商业利益和政治影响力的战略的一部分。更有意思的问题是,这将给美国和其他富裕的国家带来什么影响。

利比里亚前公共工程部长、现为(美国智库)全球发展中心高级研究员的格尤德·莫尔最近更直白地提出这个问题:为什么“在非洲错综复杂、长达几个世纪的历史中,西方从未提出要在这里修建大陆规模的基础设施?”

过去,西方帝国主义列强确实在非洲大陆建设了相当多的基础设施,但他们那样做主要是为了自己相当狭隘的私利。历史将判定今天中国的项目在多大程度上是不同的。(作者霍华德·W·弗伦奇是《纽约时报》前驻外记者、作家,唐文译)

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