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太阳系首个外来客为何形状诡异还突然加速?中国学者提出解释

奥陌陌在靠近太阳时发生了加速,似乎可以用彗星机制来解释。

然而,初步观测显示,奥陌陌的外形更像小行星而非彗星,且找不到有彗星活动的证据。

一向脑洞大开的哈佛大学理论物理学家Avi Loeb又趁机抛出了他的“星际光帆”假说,即奥陌陌可能是一艘外星文明制造的飞船,受光子的推力前进,就像帆船被风鼓动。

美国搜索外星文明研究所(SETI)则表示,并未在奥陌陌上找到人工无线电信号。

一种统一的解释性

可以说,此前关于奥陌陌的假说往往顾此失彼,能解释一点却难以说通另一点

张韵和林潮建立了一种能够兼顾奥陌陌许多罕见特性的模型,包括其不寻常的扁长外形,缺乏雾状的彗发,以及在飞掠太阳时出现的非引力加速。

他们的模型表明,如果奥陌陌的母体离恒星的距离在几十万千米之内,收到恒星强大引力场支配,就会在恒星潮汐力的作用下扭曲,然后瓦解。母体随即会产生许多形状非常扁长的旋转碎块,这些碎块具有足够的动能,可以逃离这个行星系统。

模拟不同距离下的潮汐撕裂过程与碎片形状

母体的表面在这个过程中会变得很灼热,大部分挥发性物质从而蒸发。但作者认为在奥陌陌多孔的表面之下,其更深层可能保留了水冰,在飞掠太阳时升华,从而解释非引力加速度,但没有出现很明显的喷气现象。

这个母体可能是一个千米级别的星子(相当于行星胚胎的星云),或是一颗“超级地球”(比地球大很多的岩石行星),最初绕着一颗低质量恒星或白矮星旋转。

论文链接:https://nature.com/articles/s41550-020-1065-8

(澎湃新闻记者 虞涵棋

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