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太阳系首个外来客为何形状诡异还突然加速?中国学者提出解释

2017年,人类历史上首次发现有“外来客”闯进了太阳系。那是一颗外形异常狭长的天体,速度很快,且似乎会自己“加速”。走位比彗星更飘忽,却又没有彗星的尾巴。甚至有哈佛科学家猜测,那是一艘外星帆船。

而《自然-天文学》(Nature Astronomy)4月13日晚间发表的一篇研究提出了一种统一星际访客奥陌陌(Oumuamua)所有诡异之处的可能解释。奥陌陌的前身是一颗岩石超级地球,或还没有成为行星,就因太靠近恒星而被撕裂抛洒,其中有一块恰好路过了我们的太阳系。在多孔的表面下,它深藏着水冰。

论文的两位作者分别是中国科学院国家天文台的张韵和美国加州大学圣克鲁兹分校天文系教授、清华大学高等研究院访问教授林潮。

远方的信使

“奥陌陌”于2017年10月19日被夏威夷的泛星巡天望远镜发现,它呈暗红色,身形异常狭长,长宽比超过6,像一支雪茄。

国际天文联合会将它命名为1I/ Oumuamua,I代表着星际天体,奥陌陌就此成为了人类在这个类别里记录的第一笔。Oumuamua在夏威夷语中意为“远方的信使”,不仅说它远道而来,也形容它速度很快。

科学家们估算,奥陌陌以每秒25.5千米的速度进入太阳系,随后一度达到每秒44千米,短短两个月后,地球上最灵敏的望远镜也难以再看清它的身影。

奥陌陌外形狭长,像一支雪茄

更引人好奇的是,奥陌陌的运动轨迹很飘忽,不能完全用引力来解释。换句话说,它看上去有额外的“动力”。

这点在彗星身上倒是会发生:彗星含有丰富的冰物质,受太阳辐射而升华,在身后留下长长雾状的彗尾。因此,中国民间把彗星称为扫把星。这种“扫把”尾巴就像喷气式推进器一样,为彗星提供了额外的加速度。

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