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中国科学家干细胞治癌获突破

港媒称,中国科学家通过干细胞编程来“寻找并摧毁”癌症,朝着在癌症治疗领域取得突破迈出了重要一步。

据香港《南华早报》网站11月22日报道,中国科学院广州生物医药与健康研究院教授王金勇及其研究团队说,这项技术成功用于治疗患有胸腺癌的小鼠,胸腺是人体免疫系统的重要器官。

报道称,根据上周发表在中国科学期刊《细胞研究》上的一篇论文,研究人员用干细胞培育出了初期免疫细胞,这些细胞之后会发展成T细胞,T细胞在胸腺中生成,并在人体免疫反应中发挥核心作用。

一段时间过后,肿瘤消失了。报告说,由于新的T细胞存在记忆,接受治疗的小鼠终生都不会再患上同一类型癌症。研究团队在中科院网站上发表的声明中说,这种方法可以带来癌症治疗领域的突破。

报道称,免疫疗法在抗击癌症方面正越来越受欢迎,虽然使用T细胞的做法并不新鲜,但它们通常从人类血液中提取,而不是通过干细胞生成。此外,提取T细胞的成本极高,在中国这项收费达到数千美元。

报道称,T细胞被提取出来后,要经过编程来发挥攻击癌细胞的作用,这仍是一个技术难题。此外,有些患者由于身体状况不佳而无法生成足够多的T细胞。

为此,世界各地的科学家一直试图从干细胞中生成T细胞,干细胞类似于一块空白画布,可以通过编程变为人体内其他任何一种细胞。

报道称,中国这个研究团队并未试图生成成熟的T细胞,而是通过干细胞编程来形成种子细胞,随着时间的推移,种子细胞会发育成T细胞。

据报道,这项技术可以“成功再生出完整的T细胞免疫系统,含有执行各种功能的T细胞类群”。这意味着研究团队有了“无限来源T细胞……构成一个庞大的再生型免疫部队,保护机体”。

未参与该研究的中科院生物物理研究所研究员王盛典教授说,科学家近年来在抗击癌症方面取得了一些重大突破。他举例说,在免疫疗法的帮助下,患有某些类型白血病的人现在有九成机会战胜病魔。

王盛典说,虽然王金勇的团队并未成功地生成成熟的T细胞,但朝着这个目标迈出了重要一步,现在的重要任务是生成专门针对各类癌症的T细胞。

他说:“最大的挑战是为T细胞找到精确打击的目标,否则它会像没有制导系统的导弹一样漫无目的地乱飞。”

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