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加拿大捕捉到15亿光年外神秘太空信号,外媒暗示外星问候

近日加拿大麦吉尔大学( McGill University)的CHIME团队发布:加拿大的CHIME望远镜第二次探测到重复快速射电爆发(FRB)。

CHIME射电望远镜

宇宙中有一种快速发生,能量极高又迅速消失的神秘辐射现象,被叫做“快速射电爆发”(Fast Radio Burst,FRB)。这种爆发持续时间极短,通常只有几毫秒,却能够释放出相当于太阳在一整天内释放的能量,以至于可以在数十亿光年之外的距离上被观察到。但它们具体的产生机制是什么,仍然存在争论。甚至也有人认为这是外星人发出的信号。

自从天文学家在2007年首次发现FRB现象以来,人类只记录到大约60个此类事件。然而这次却在2个月内就探测到13次FRB。而且在这13次中,有一个FRB信号重复出现,还重复了6次。这是历史上第二次捕捉到重复出现的FRB信号。

据CHIME团队介绍,CHIME望远镜在2017年底建成,是由来自英属哥伦比亚大学、麦吉尔大学、多伦多大学、圆周理论物理研究所、加拿大国家研究委员会的科学家共同合作完成。CHIME望远镜包括四个100米长的U形金属网圆筒组成,类似于滑雪板的半管,总面积相当于五个冰球场。CHIME望远镜通过处理上千个天线记录的无线电信号来探测宇宙的样子。它的信号处理系统是地球上类似望远镜中最大的。

第二次发现重复快速射电爆发表明还会有更多的这种射电爆发存在。

迄今为止观测的60多个快速射电爆发中,单一源重复爆发只发现过一次,那就是2015年波多黎各的阿雷西博射电望远镜发现的。CHIME的成员英格丽德(Ingrid Stairs)说,“到目前为止,只有一个已知的重复快速射电爆发,知道还存在另一种可能意味着还有很多,有了更多的中继器和更多可供研究的资源,我们可以理解这些宇宙之谜”。

在CHIME望远镜工作之前,一些科学家还在质疑,望远镜设计用来探测的无线电频率范围是否太低,不足以捕捉到快速射电爆发。之前探测到的大多数频率都在1400MHz附近,而CHIME望远镜为400MHz到800MHz。

CHIME团队公布的结果消除了这种疑虑,13次射电爆发中的大多数记录了CHIME望远镜频率范围的最低水平。某些情况下,频带底部的信号非常亮,以至于其他频段的检测甚至低于400MHz。

快速无线电射电爆发源头可能位于星系的“特殊位置”。

13次的射电爆多数显示“散射”迹象,这种揭示了无线电波源周围的环境信息,CHIME团队观测到的散射现象使他们得出结论,快速射电爆发来自于强大的天体,更可能位于具有特殊特征的位置。

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