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全球首台商用量子计算机发布:体积如大象,算力不及笔记本

1月8日,在“赌城”拉斯维加斯,IBM把一件压箱底的东西搬了出来。不过,这一幕不是发生在牌桌上,而是2019年的CES上。IBM宣布推出IBM Q System One,号称世界首个专为科学和商业用途设计的集成通用近似量子计算系统。搭乘这一系统的量子计算机是IBM Q,是目前全球唯一的独立商用量子计算机。

 

体积大如象

IBM Q像是苹果公司推出的Mac Pro“垃圾桶”,高2.74米,宽2.74米,有一个15厘米厚的硼硅酸盐玻璃外壳,可以通过电机驱动把它打开,方便进行维护。

别看量子计算机体积极大,内部大部分空间是被冷却装置所占据。

因为量子计算机的核心必须在极低的温度下运行,到底有多低呢?与绝对零度相差还不到一度,比液氦的温度还要冷,光是制冷就需要花几天时间。

这和PC玩家用液氮冷却CPU完全不同,冷却量子计算机“CPU”并不是因为其发热量大,而是因为只有温度足够低,内部超导体组件能正常工作。

量子计算机用“量子比特(qubits)”来存储数,传统计算机使用的是经典比特。传统的二进制存储数据只能是0或者1中的某一个状态,而1个量子位可以同时存储0和1,通过量子力学实现叠加。

但量子比特这种叠加特性不会持久存在,即使是现在最先进的超导量子计算机,也只能维持万分之一秒。温度低一点,这种状态就能持久一点。

量子计算机商用的瓶颈主要也是在这里。

所以,The Verge毫不留情地指出:像Q System One这样的量子计算系统仍然是实验性的。在涉及到现实生活的计算时,你的笔记本电脑可能更强大。

Tech Crunch评论称,对于大多数商业应用来说,一台20-Bit的机器还远远不够。更有甚者表示,IBM只是在自己的实验设备外面加了一个华丽的外壳而已。

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