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科学之旅还是冷战较量?英媒回顾50年前美首次载人绕月

英媒称,1968年12月21日早上7点50分,美国佛罗里达州肯尼迪角。阿波罗8号任务的宇航员——弗兰克·博尔曼、吉姆·洛弗尔和威廉·安德斯被绑在土星5号运载火箭顶部的坐椅上,距离地面110米。土星5号是第一枚载人火箭,堪称有史以来最强大的机器。三人坐椅下方有大约400万升的燃料即将点燃。正如BBC电视评论员所说,他们“坐在一颗巨型炸弹上”。

据英国广播公司网站1月2日报道,阿波罗8号承载着多项“第一”,是人类登月竞赛中的一次巨大飞跃。土星5号将是第一个离开地球轨道的载人航天器,第一次进行绕月飞行,第一次以4万公里每小时的惊人速度返回地球。这项任务是NASA为击败与美国差距最小的苏联而精心策划的一场博弈。

华盛顿国家航空航天博物馆阿波罗馆的负责人哈莫尼说:“这是一个相当大胆的决定,NASA人人都知道这是一项非常危险的任务,在国际上饱受争议,批评美国不顾人的性命安危,最著名的反对者要数英国天文学家洛弗尔爵士。”

报道称,事实上,阿波罗8号本没有如此雄心勃勃。它原本的计划是对阿波罗着陆器在地球轨道上进行第一次测试,但是着陆器的生产延迟了。而且美国中央情报局警告说,情报显示苏联人正在准备月球轨道上的载人飞行。

博尔曼说:“大家都忘了,阿波罗计划并不是探索之旅或科学发现,而是冷战中的一场较量,我们是冷战时期的战士。”

报道称,尽管上司们疑虑重重,尽管只接受了短短四个月的强化训练,但曾任战斗机飞行员的博尔曼表示,他一直坚信任务会成功。

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