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宇宙最大天体?这个新发现的星系团质量为1000万亿个太阳

至少14个星系挤在一个直径仅约银河系4倍的区域?近日,天文学家发现了一个巨型原星系团,其现在的质量相当于1000万亿个太阳。

这不仅是人类首次观测到巨大星系团的诞生,这一星系团还正在形成如今宇宙中最庞大的结构之一。

据《每日科学》网站25日报道,天文学家发现的这个新生的星系团——原星系团(protocluster),距离地球124亿光年,如今看到的光线是在宇宙大爆炸14亿年后传向地球的。

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艺术渲染图显示这些星系互相缠绕 图自ESO(欧洲南方天文台)

其中最惊人的是,它由至少14个星系构成,而整体直径仅为银河系的4倍。据估算,这一星系团已经“吞噬”了数百个星系,如今的质量相当于1000万亿个太阳。这也意味着它可能是宇宙中最庞大的结构。

该研究发表在今天(26日)的《自然》杂志上。

《自然》杂志网站截图

这一发现在天文学界造成了多大的轰动?

据英国广播公司(BBC)今天(26日)报道,德克萨斯大学奥斯汀分校研究人员难掩对这一发现的激动之情,评论道:“发现两个星系聚在一起就已经很不寻常了,和“普通星系”相比,这两个星系都会很特别且罕见,它们形成恒星的速度要比银河系快几百甚至几千倍。而发现14个星爆星系(starburst galaxy)组成的星系团,还是闻所未闻的。”(观察者网注:天文学家将形成恒星速率比大多数的星系都要高出许多的星系称作“星爆星系”。)

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