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外媒:中国“人造太阳”或超越人类最狂野的能源梦想

几十年来,全球石油的消耗日益加剧,高昂的油价,环境污染的压力让全球对于“清洁能源”的渴求越来越大。

作为未来“清洁能源”的一个可能的发展方向,中国在核聚变领域的发展处于世界领先地位。为此,BBC记者4月18日参观了位于安徽合肥的“科学岛”——中国科学院合肥物质科学研究院。

未来这儿或许将诞生“取之不尽用之不竭”的核聚变能源,有些人将其称之为“能源圣杯”。或者被称为“人造太阳”。并且重要的是,几乎不会产生任何废物。如果核聚变最终成功,其所带来的能源将超越人类最狂野的幻想。

中国的“人造太阳”

在合肥的“科学岛”上,有一座巨大的环形装置不间断闪耀着光芒,装置足足有两层百货大楼之高。它就是全超导托卡马克核聚变实验装置(EAST)的设备。

在EAST内,氢原子不断的融合成氦原子,其产生的热量和温度是太阳的数倍。这个反应由强大的磁力进行控制,如果能持续运行的话,每天都可以产生巨大的电能。

在全世界——包括美国、日本、巴西和欧盟,所有人都想掌握核聚变反应,但是从稳定性来说,目前没有人可以达到中国安徽“科学岛”团队的水平。

去年7月,中国EAST可稳定运行长达101.2秒,成为了世界首个可以稳定运行长达100秒以上的装置。BBC表示,中国EAST装置稳定运行的时间每年都在上升,目前团队已经开始讨论让运行时间延长10倍的可能,运行温度达到1亿摄氏度(观察者网注:太阳核心的温度估算约为1500万摄氏度)。

安全的核能

维持核聚变反应非常困难,从上世纪50年代开始,苏联科学家就提出了核聚变的概念,EAST最早也来自于苏联的设计。

在经过了几十年的发展之后,中国终于取得了最大的进步。“核聚变反应度比传统的核裂变反应堆要安全的多。”中科院等离子所副所长宋云涛向BBC表示,而且“核聚变反应中的‘磁约束’(Magnetic confinement)是可控的。我可以关闭电力供应,完全安全,不会出现任何核危机。”

另外,目前主流的核裂变反应会产生“半衰期”长达数千年的大量核废料,但是相比之下,核聚变反应不会产生任何废物。

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