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超级高铁越来越接近现实

据Engadget报道,自伊隆·马斯克(Elon Musk)首次在白皮书上提出所谓的“超级高铁”(Hyperloop)概念,五年来发生了很多事情。成千上万的人和数以亿计美元的资金投入了这项工作,这一切都是为了让马斯克的未来梦想成为现实。尽管在5年来还没有实现这个狂热的梦想,但创新的步伐明显加快,2018年已经出现几项关于其未来的重大声明。

  有几家公司正在竞相成为第一个建立完全可运作的超级高铁的公司。其中最引人注目的,也是在相对较短周期中取得最大成就的,就是Virgin Hyperloop One。它最大的成就在于利用筹集到的3亿美元资金来建造DevLoop,即500米长的测试环境。DevLoop位于内华达沙漠中,那里也正成为该公司磁悬浮-泵技术和乘客舱设计的试验场。

由于DevLoop只是500米长的管道,该公司的测试乘客舱只能在刹车启动前高速运行几秒钟。尽管如此,XP-1测试舱的速度已经达到每小时386公里,预示着这种技术拥有光明的未来前景。Hyperloop One最初计划将管道扩展得更长,但该计划似乎已经搁置。相反,该公司将建造更长的测试管道,最终它将成为第一套完整系统的一部分。

在美国,Hyperloop One正寻求将东北地区的主要大都市联系起来,包括芝加哥、俄亥俄州的哥伦布以及匹兹堡。在西北地区,从怀俄明州的夏延(Cheyenne)通过丹佛,再到科罗拉多的普韦布洛(Pueblo),一条超级高铁路线也正在被人们所关注。在中部地区,通过哥伦比亚连接密苏里州堪萨斯城和圣路易斯的路线正在被考虑,连接达拉斯、拉雷多、奥斯汀和休斯顿的路线也在探讨之中。

然而,世界上第一条超级高铁很有可能会在美国以外的地方建造,而印度则宣称自己正走在前列。今年早些时候,Virgin Hyperloop One与马哈拉施特拉邦(Maharashtra)签署了一项协议,以调查在浦那和孟买之间建造线路是否可行。然而,与其他许多公司不同的是,该协议还包括承诺至少在这条线路上建设测试轨道。这意味着,在2021年之前,可能会有很短的超级高铁开始运营。

与此同时,Virgin Hyperloop One与迪拜道路和运输管理局合作,展示了乘客舱的概念设计。这一设计并不一定是这个富有酋长国的“最终设计”,每个乘客舱可以容纳19名乘客。5人可以坐在黄金级别的座位上,而另外14人则坐在白银级别座位上,尽管大多数人的旅程预计将在20分钟左右完成,但真的需要这种不同程度的舒适度吗?

超级高铁领域的另一个巨头是Hyperloop Transportation Technologies(HTT),这是一家利用志愿者劳动的众包企业。科学家、工程师、经济学家和政府工作人员为这家公司免费工作以换取股票期权,以期HTT成功后获得回报。HTT的开始很缓慢,但现在已经与许多地方政府达成合作。

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