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目标瞄准中国“翼龙”?美军演练无人机对空作战

据美国战略之页网站10月29日报道称,美国空军最近证实,已成功进行了用MQ-9“死神”无人机向另一架无人机目标发射AIM-92“毒刺”空对空导弹、并将之击落的试验。目标情况不得而知,但有可能是被指定为空中目标的MQ-1“捕食者”无人机。美国空军经常把老旧战斗机转换为遥控操作,充当逼真的空中目标。最新的一款是QF-16。而美国空军改用“捕食者”无人机作靶机的一个很可能的原因是:在战时美国无人机想要击落的是中国的无人机,因为中国是目前世界上唯一有能力制造与“捕食者”和“死神”类似武装无人机的“潜在敌手”。

报道称,MQ-9“死神”无人机于2007年开始服役,此后已经交付或订购了约300架。MQ-9重4.7吨,长11.6米,翼展21.3米,有6个挂载点,可以携带682公斤的武器。这些武器包括“狱火”导弹(多达8枚)、“毒刺”导弹(每枚重16公斤,射程8公里)、2枚“响尾蛇”导弹(重86公斤,射程35公里)或2枚“阿姆拉姆”中程空对空导弹(重152公斤,射程100公里)、2枚“小牛”导弹,或两枚重227公斤(500英镑)的智能炸弹(激光或GPS制导)。

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图为美国MQ-9“死神”无人机

“死神”最高时速400公里,目前续航时间超过40小时,其被认为是作战飞机,在许多情况下可以取代F-16战斗机或A-10攻击机。在2017年,美国空军运用“死神”无人机每月实施约120次空袭,投射约200枚智能炸弹和导弹。不过,“死神”无人机大部分时间执行的仍是侦察和监视任务,而美空军从未能满足对此类任务的需求。

AIM-92“毒刺”导弹是上世纪80年代以来使用的肩扛式“萨姆”地对空导弹的空对空型号。目前的Block2型AIM-92具有改进的寻热制导系统,而且大体上说更可靠。早先的Block1型AIM-92实际上在2002年用来对付敌方飞机,但失手了。那是在伊拉克上空,当时伊拉克人越来越多地违反他们在1991年海湾战争失败后签署的和平协议。1架MQ-1“捕食者”无人机携带“毒刺”导弹,被派出去作诱饵,引诱伊拉克人派出1架战斗机。伊拉克人派出了1架装备寻热导弹的米格-25战斗机。美国战机未能及时介入,“捕食者”向飞来的米格-25发射了1枚“毒刺”导弹,但“毒刺”制导系统(一种热探测器)显然被米格战机发射的更大的寻热导弹产生的热量转移了注意力。“毒刺”导弹没有击中目标,而伊拉克的导弹没有错过目标。

AIM-92导弹于1996年开始服役,作为美国直升机用来对付敌方直升机的武器装备,如有必要,还可以用来对付敌方的固定翼飞机。“死神”一直能够使用“毒刺”导弹,但从未针对另一架飞机进行过测试。热寻的“响尾蛇”或者雷达制导的“阿姆拉姆”导弹也是一样。尽管“响尾蛇”导弹很易于“捕食者”使用,但装备雷达的“阿姆拉姆”导弹将用来对付超视距目标。这些目标将由友军飞机或地面雷达定位,并将数据传给“死神”无人机操作人员,后者发射“阿姆拉姆”导弹。这可以用来支持F-35或F-22隐形战斗机,因为为实现最大限度的隐身,这些战斗机内部携带的炸弹或导弹数量有限。“死神”无人机相对隐秘,因为它很小,可以在低空安全飞行。此外,发射“阿姆拉姆”导弹将暴露“死神”无人机的位置,但不会暴露隐形战斗机的位置。美国空军内部已经讨论过此类问题,但没有采取任何行动,至少没有向公众披露任何事情。

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