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中国太阳能无人机可留空数月 可探测隐身战机及航母

参考消息网11月8日报道 据中国航空新闻网10月31日报道,由中国航空工业第一飞机设计研究院设计研发的“启明星”太阳能无人机大尺寸(20米翼展)技术验证机(下文简称“启明星”验证机)完成首飞,这是一飞院继“10米级翼展”技术验证机完成长航时试飞(于2018年9月实现了连续飞行超过5小时)后的又一创举。

据一飞院公开的官方资料显示,“启明星”验证机全机身采用超轻复合材料结构设计(翼展20米、弦长1.1米,总重仅18.9千克,一个成年人就能轻松举起),利用机翼上搭载的太阳能电池供电作为动力,具备在2万米以上高空巡航,以及连续进行超长航时留空飞行的能力,理论上可留空飞行数月之久,在军用和民用领域都有巨大的发展潜力。

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“启明星”太阳能无人机大尺寸技术验证机的地面资料图,其翼展达到20米,但采用了超轻型材料设计,仅需一个成年人就能扛起。(图片来源:中国航空工业集团有限公司)

太阳能无人机是以太阳辐射为能源并结合蓄电池,从而实现高空长航时飞行的飞行器。在白天,太阳辐射通过太阳能电池板转换为电能,一部分用于飞行,一部分储存在蓄电池中。到了夜间,通过蓄电池释放的电能继续驱动飞机飞行,依次往复,就能实现不间断飞行,具有飞行高度高、留空时间长的优势。世界上第一种太阳能无人机是美国研发的“日出1号”,该机共装有4096块单晶硅太阳能电池板,输出功率450瓦,于1974年11月在加州成功首飞,飞行高度达到152米,此次首飞标志着人类太阳能飞行时代的来临。

此后,世界各国都对太阳能无人机的技术进行了深入研究,例如美国国家航空航天局(NASA)于1999年推出了“太阳神”(Helios)大型太阳能无人机,外形尺寸达到创纪录水平,仅翼展就有75米(超过美军现役最大、翼展68米的C-5运输机),全机身采用碳纤维复合材料制造。“太阳神”于2001年8月创造了固定翼飞机最长时间水平飞行的新世界纪录,该机在2.9万米高空持续飞行超过40分钟。

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