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人工智能全球赛:中国“智能+”要冲浪还缺百万人才

金叶子

从日本经典动画《攻壳机动队》人工智能(AI)技术的运用,再到最近好莱坞影片《阿丽塔:战斗天使》的机械人,在科幻电影中,AI已经成为最常见的主题之一。

而屏幕之外的现实世界,不论是带有虹膜识别的安防摄像头,还是装载有Autopilot(自动辅助驾驶)的自动驾驶汽车,人工智能技术的运用,更像水和电一样开始渗透至经济社会发展的各个方面。

《阿丽塔:战斗天使》剧照。

《阿丽塔:战斗天使》剧照。

资本的投入加速了AI的发展。关注初创期投资的英国风投基金MMC Ventures近日发布关于AI的研究报告(下称“报告”)显示,全球早期AI公司的投资资金在五年内增长了15倍,在2018年估计可达150亿美元(约合1008亿元人民币)。

人工智能的第一大国——美国继续全力领航。日前,在总统特朗普的督促下,美国白宫启动一个新官方网站“AI.gov”,发布美国各联邦机构为落实人工智能“全政府”战略而采取的具体举措。该网站显示,美国国家科技委员会下设的人工智能特别委员会将负责协调15个联邦机构推动人工智能技术的研发。

而热度之下诞生的不只是成倍涌现的技术和企业。

上述报告就指出,在欧洲2830家标榜为人工智能的公司中,有1580家符合人工智能公司的定义,也就是说,四成的公司其实和人工智能没任何关系。该研究团队还发现,“一家公司,若是打上AI的标签,能多获得15%~50%的融资。”

上海交通大学电子信息与电气工程学院副院长王延峰告诉第一财经,这种现象不只出现在欧洲,全球都存在。任何一个革命性的东西出来,都会伴随着泡沫的产生,这也是产业发展的必然规律。但随着人工智能+传统产业的不断融合,不断的震荡和淘汰之下,最终留下的还是那些经得住火炼的“真金”公司。

泡沫正逐渐消逝

“刚开始(2012年)做AI时基本没遇见几个有AI技术的公司。”说起刚创业时的情景,Video++极链科技集团联合创始人&COO董慧智对第一财经记者表示。

据他回忆,从2016年开始,国内AI公司一下子多了起来,其中确实有一些真正做AI的公司,但也不乏一些互联网公司甚至传统广告公司来凑热闹。

当前,人工智能技术处于第三个发展高潮期,以机器学习特别是深度学习为核心,在视觉、语音、 自然语言等应用领域迅速发展。即使有资本和政策大力支持,但在实际应用场景转化中,还存在不少的不确定性。

用董慧智的话来说,他们是幸运的。起初,他们的团队设想从实验室开发出来的算法到最后的应用场景落地(商用),只要算法面世就算成功了90%。然而,反复实践后,才发现低估了实验室算法和商业应用之间的鸿沟。

“在2015年,我们开放了研究出来的AI算法,结果在应用时却发现算法没法应用,因此又加大投资,用了两年多的时间才做到真正应用。现在不少创业者其实是把DEMO(未成形的测试版算法)放出来,能否落地又是另一回事。”他指出。

此外,由于AI公司的实际技术门槛很高,在发展的过程中,不仅那些打着噱头的公司会露出马脚,就连真正的AI公司也可能因为数据和技术的匮乏而关闭。“小的初创AI企业有两个大的问题,数据集有限,加上商业这块没有出现杀手级的应用,很可能就支撑不下去了。”腾讯研究院产业研究中心副主任吴朋阳告诉第一财经记者。

尽管如此,随着传统行业亟待转型,各个垂直行业对于AI的融合倾向也愈加明显。报告显示,预计到2019年底,超过三分之一的企业将部署人工智能。与此同时,在行业和资本方面,也开始出现了一些新的变化。

吴朋阳表示,从2017年开始,全球对于人工智能的投资开始变得谨慎。目前在行业上,也开始从线上走向线下,其中制造业就是典型。

“劳动力成本上升、企业生产效率不高的情况下,AI可以发挥很好作用。而制造业相对复杂,所以这是一个单点突破的过程,比较典型的就是图像识别的应用,比如质检的准确性甚至可以超过人的处理水平。”吴朋阳分析说。同时他认为,未来医疗和教育这种公共服务领域的突破更有潜能,因为AI可以解决优质资源分布不均的问题,并能激发这种公共服务的数据潜能。

而硅谷的顶级风险投资公司安德森·霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)的合伙人弗兰克·陈(Frank Chen)曾撰文表示,投资者很快就不必专门寻找人工智能初创公司来进行投资,因为所有初创公司都以某种形式使用着人工智能技术。换句话说,再过几年,没有AI,将是不可想象的。

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