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抢在其他国家之前找到水?日媒:日印拟联合探测月球南极

日媒称,日本政府决定2023年度与印度联合挑战无人着陆探测月球,月球表面极域被认为存在阳光照不到且保存着冻结水的地方。

据日本《读卖新闻》7月30日报道,日本政府的目标是,对月球极域进行挖掘,率先发现水。日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)和印度空间研究组织(ISRO)已经多次进行磋商,今后经由国家宇宙政策委员会等讨论,正式作出探测决定。

日本政府的宇宙开发战略本部(本部长安倍)上月决定,将日印联合着陆探测月球极域作为重点事项列入今年底修订的宇宙基本计划工程表。

根据计划,日本负责发射火箭和研发月球探测车,印度开发着陆器。2023年度,日本将利用(正在开发的)大型火箭H-3,把搭载探测车的着陆器发射升空。着陆器将在可能存在水的月球南极登陆,探测车在边长为500米的正方形区域内行驶,尝试利用车里装载的分析设备检测是否存在水。

印度7月22日发射“月船2号”无人月球探测器,目标是在月球南极附近着陆。日本计划2021年度发射独立开发的无人月球着陆器“SLIM”。日印政府认为,如果将两者的成果结合起来,则可能抢在其他国家之前在月球发现水。

报道称,月球半径约为1700公里,是地球的四分之一左右。最近印度与美国进行无人月球探测发现,水在南极和北极以冰的形式存在的可能性增大。现在还没有在月球提取到水的例子。如果存在水,则除可以饮用外,还可以将由水电解出的氢和氧作为火箭燃料有效利用,月球将来可以成为宇宙开发据点。

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