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美媒探讨中餐馆历史:没有比圣诞吃中餐更美国的了

在美国,每年的圣诞节都是中餐馆最忙的时候。作为为数不多的、在圣诞夜仍然开门营业的餐馆,中餐馆已经成为了美国人吃圣诞大餐的通常选择之一。

看到美国中餐馆如今的热闹景象,我们或许很难想象,上个世纪,初来乍到的中餐馆在努力融入美国主流文化的过程中,都付出了什么,又遭遇了什么。

小说《排名第一的中国餐厅》作者、美国华裔作家莉莲·李12月25日在《纽约时报》发表文章《没有比圣诞吃中餐更美国的了》,从自己与母亲在中餐馆的工作经历出发,讲述了在这几十年中,中餐馆与美国社会主流文化激烈碰撞的过程:虽然在美国生活的中国人并未被主流社会完全接纳,但至少中餐已经成了美国圣诞中必不可少的佳肴。

文章全文:

三十年前,我的母亲第一次来到美国,在密歇根州安娜堡一家名叫“紫禁城”的中餐馆做了五年的服务员。怀了我之后,她放弃了这份工作,但从小到大,我总能听到她跟我讲她做服务员时的趣事,有的故事有关于她极力避开的吝啬顾客和厨师,有的故事则有关于一年中最忙碌的一天——圣诞节。

“我总是选择大派对桌,”她告诉我。“包括祖父母在内的整个家族都会来吃晚饭。”

一家在纽约很受欢迎中餐馆 图自Testing Table

在我的认知里,对于中餐馆来说,圣诞节总是个忙碌的日子。因而我总以为,母亲对于这一天的轮班是深恶痛绝的。但后来我发现,我错了。

“所有的顾客都带着愉悦的心情来到餐馆,”她纠正我,“还给我们带来了祝福。”

她还补充说道:“我们还能拿到比平时更多的小费。”

就像大多数美国人知道的那样,中国餐馆从来不会在圣诞节关门。早年的中国移民并不是基督徒,对他们来说,为了一个他们并不理解的节日而失去一天的赚钱机会是非常不划算的,尤其是在中餐馆已经在美国占据一席之地的情况下。如今,美国有40000多家中餐馆(规模庞大的麦当劳也只开了14000家),现在看来很难想象,在美国人挤进中餐馆吃圣诞大餐之前,他们其实更想把中餐馆从市场中挤出去。

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