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美国为摆脱对中国稀土进口依赖 欲“教”全球开矿

稀土等有色金属进口可能被“卡脖子”,美国国防部、商务部纷纷挖空心思“找矿”。而美国国务院的应对则是——找到加拿大与澳大利亚,“教”他们“开矿”。

11日,美国国务院公开“能源资源治理倡议”计划,通过分享技术及管理经验,帮助各国开发锂、钴、铜等矿产资源。路透社形容此举意在“减少全球对中国稀土进口的依赖”。

美方官员称,加拿大、澳大利亚现已加入倡议,未来不排除其他国家。加拿大驻美大使表示,两国已经讨论过开采合作,但澳大利亚方面尚未正式回应。

不过外界对此并不看好。观察者网采访的美国稀土问题专家詹姆斯·肯尼迪表示,问题关键不在开采,而在于精炼技术和稀土元素的后氧化能力。美国无论开采多少,这些技术流程还是被中国垄断。

路透社曾指出,中国的稀土加工能力是全世界其他国家总和的5倍,且成本低、产能大,其他渠道很难竞争。《纽约时报》认为,美国在稀土问题上,“想要赶上也很难了”。

一枚重稀土矿石,产地:通辽 图源:Photo IC

美国国务院于当地时间11日在官网上发布名为“能源资源治理倡议”(ERGI)的介绍,提出三点战略目标。

首先是与矿产能源储量丰富的国家进行“负责任”的交流。美国根据倡议将分享在矿物开采管理与治理方面的经验;吸引一流的私人投资并普及可持续的开采方式。

其次为支持“有弹性”的产业链。文中提到80%的稀土资源全球产业链均为“一个国家”控制,“对任何单一来源的依赖会增加中断供应的风险”。倡议提出使供应链多元化、促进贸易与产业互联,以及支持有弹性的产业链。

最后是满足对清洁能源技术的需求,在相关国家考察开采对环境的不利影响,鼓励使用可再生能源。

路透社援引一名美国官员表示,加拿大与澳大利亚已经响应这一倡议,将在开发锂、钴、铜等矿产资源上与美国合作。后者将提供技术与管理经验,确保为开采工作吸引国际投资。

加拿大驻美大使戴维·麦克瑙顿(David MacNaughton)表示,该国官员已经与美国国务院有过数论讨论,并谈到了关键矿产与环境问题,他对倡议表示期待。

澳大利亚政府尚未对此事作出回应。

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