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菲律宾发现人类远古“表亲”吕宋人

考古学家在菲律宾吕宋岛发现了距今约5万年前居住在此的新人种,便以岛名将其命名为“吕宋人”(Homo luzonensis)。根据9日发表于《自然》(Nature)杂志的发现,吕宋人非现代人直系祖先智人,而是遥远的古代“表亲”。

据法新社报道,法国、菲律宾和澳大利亚研究人员2007年曾在菲律宾的卡洛洞穴(Callo Cave)发现了约6.7万年前的骨骼化石。研究人员起初并不清楚这些骨头属于何种早期人类,直到最近才在这处地点又发现7颗牙齿和5种不同的骨头,皆可追溯至5-6.7万年前。

4月11日,在菲律宾奎松城,考古学家阿曼德·米哈雷斯展示“吕宋人”的化石。图丨新华社(乌马利摄)

据了解,这些化石大致分为3人,足以让研究人员认定属于前所未知的人种,不过尚有更多证据待查。其中,新发现的吕宋人脚部骨骼化石显示,吕宋人有弯曲的手指和脚趾骨,攀爬可能是他们行为的重要部分,而此特征相对于智人来说,与200-300万年前生活在非洲的早期人种则更为相似。

法国人类博物馆(Musee de l'Homme)古人类学家、研究共同领导者弗洛伦特·德特洛阿(Florent Detroit)在记者会中表示,“从一开始,我们就发现这些化石具有不寻常的特征。”

德特洛阿指出,“我们通过比较分析,证实了此次发现与先前所认知的任一人属原始人种截然不同。”研究人员如今认为吕宋人较可能为两足行走,而非住在树上。骨骸也显示,他们体型很小,身高不到1.2公尺。

值得一提的是,研究人员发现的牙齿,有着属于不同早期人类的组合元素,出乎各界意料。德特洛阿对此称,“这是从未在其他物种身上发现的情况。这也告诉我们,因此我们认定这是全新的古人类物种。”

德特洛阿认为,这一发现对曾盛行的人类进化史观提出新的挑战。而在此前学术界普遍认为,大约5万年前,人类祖先才从非洲分散到世界各地。德特洛阿说:“我们现在知道,这是一个复杂得多的进化史,有多个不同的古人类物种曾同智人同时代存在、杂交、灭绝。吕宋人就是其中之一。我相信会有更多发现表明,数千到数万年前,智人绝非地球上唯一的人类物种。

此外,这项发现也引发许多疑问,包括吕宋人是如何抵达这座岛屿,而他们的祖先又是谁等

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