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印度铁路为什么如此致命

(文/ 观察者网专栏作者 毛克疾)

提起印度火车,很多人的印象都是这样的:



 

但还有比这更惨烈的:



 

这次列车事故发生在11月20日凌晨,当时一列从巴特那开往印多尔满载乘客的火车,在离北方邦城市坎普尔一百公里左右的普克拉延发生出轨事故,目前已经造成至少148人死亡,好几百人受伤的灾难性后果。虽然这次列车事故后果极为惨烈,但这仅仅是“自2010年以来最严重的列车事故”,在重特大事故频频发生的印度铁路史上算不上最骇人听闻的惨剧,更谈不上空前绝后。

为什么印度铁路如此致命?为什么曾经辉煌的印度铁路如今百病缠身、千疮百孔?从英国东印度公司1853年在孟买附近铺下第一段铁轨开始,铁路就和印度的命运深深交织在一起,遍及南亚次大陆的铁路网络甚至成了印度作为统一国家的硬件准备和现实前提。作为对于国民经济举足轻重要害部门,印度铁路事业的兴衰沉浮也集中反映了这个国家的政治经济动态轨迹,成了窥探这个国家政治经济活动的绝佳窗口。

印度铁路也曾有过辉煌

从1853年英国东印度公司第一次将铁路带给南亚次大陆开始,这片土地就和铁路结下了不解的缘分。从19世纪中期开始,作为部署部队维持殖民统治的军事工具和输送棉花等原材料的经济工具,铺设铁路在印度得到历届殖民政府的高度重视。到20世纪前期,作为殖民地的印度已经拥有了全世界第四大的运行铁路网络。到1929年,英属印度已经拥有遍及整个南亚次大陆各个角落的密集铁路网络,总里程高达66000公里,当时每年运送6亿多人次旅客,9千万吨各类货物。英属印度铁路的辉煌成就不仅在当时的殖民地中独树一帜,单就运行里程、行车密度而言,就算放在殖民宗主国中也能占有一席之地。



 

1931年前后英属印度已经拥有了比较密集的铁路网络,遍及南亚次大陆各地,包括如今的巴基斯坦、孟加拉国和缅甸的部分区域

然而,1947年摆脱了英国殖民统治的印度在铁路建设上却急转直下。1951年印巴分治以后,巴基斯坦及后来的孟加拉国分得了一部分英属印度的铁路,但是此时印度铁路里程仍然高达53596公里。如今,60多年过去了,印度路网里程仅仅增长了21%到65436公里,勉强与1930年左右的英属印度水平相当。同印度人口体量、历史轨迹、发展阶段相似的中国相比,就能更明显的察觉印度铁路的困局:1951年,印度铁路里程是中国的2.3倍,路网完整程度远超当时大部分路网集中于东北地区的中国;然而,经过60多年的发展,中国的铁路里程现在已经反超1.6倍,不仅有了分布均衡的路站系统,还拥有高速铁路、载重铁路等一批先进技术。

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